Raum

Das Cassini-Raumschiff der NASA wird die Saturn-Mission mit einem großen Finale beenden

Das Cassini-Raumschiff der NASA wird die Saturn-Mission mit einem großen Finale beenden

Nach dreizehn Jahren Vermessung des Saturn nähert sich das Cassini-Raumschiff der NASA seinen letzten Unternehmungen rund um den Planeten. Die Cassini-Mission ist eine der wissenschaftlich reichsten Reisen, die in unserem Sonnensystem durchgeführt wurden. Für das große Finale des Raumfahrzeugs wird sie blendend in die Saturnatmosphäre eintauchen, wo sie abstürzt und Teil des Planeten wird.

[Bildquelle: NASA]

Die Verbindung der Erde mit dem Saturn

Am 15. Oktober 1997 hat die NASA den Cassini-Orbiter und die Huygens-Sonde der ESA (European Space Agency) auf einer siebenjährigen Reise vom Cape Canaveral Launch Complex in Florida zur Orbitalebene des Saturn gestartet. Die Huygens-Sonde löste sich sieben Jahre später vom Cassini-Orbiter, um ihre eigene Reise zu einem der als Titan bekannten Saturnmond zu unternehmen. Neben der NASA und der ESA ist auch die italienische Weltraumorganisation (ASI) Teil der Mission Cassini-Huygens. Seit ihrer bemerkenswerten Ankunft auf der Umlaufbahn des Saturn haben das Cassini-Raumschiff und die Huygens-Sonde bahnbrechende Entdeckungen gemacht und unzählige Bilder davon übertragen, wie das Leben auf dem Saturn und seinen Monden ist.

Cassini-Raumschiff und Huygens-Sonde [Bildquelle: NASA]

Cassinis erstaunliche Entdeckungen

Schauen Sie sich diesen spektakulären Hurrikan an, der sich am Nordpol des Saturn ereignete und von Cassinis Engwinkelkamera erfasst wurde. Das Bild wurde unter Verwendung einer Kombination von Spektralfiltern aufgenommen, die für Wellenlängen von Licht im nahen Infrarot empfindlich sind. Der Hurrikan ähnelt stark dem auf der Erde, wo ein Auge ohne Wolken oder sehr niedrige Wolken beobachtet wird. Wolken mit hoher Dichte bilden eine Augenwand, andere hohe Wolken kreisen um das Auge und auf der Nordhalbkugel findet eine Drehung gegen den Uhrzeigersinn statt. Bei extremer Geschwindigkeit bewegen sich die äußeren Wolken mit 540 km / h, während sich das Auge des Hurrikans mit etwa 2000 km unglaublich weit erstreckt.

[Bildquelle: ESA]

Cassinis Radar hat es geschafft, ein paar Dutzend Seen auf der Oberfläche des Titanen zu entdecken, die zwischen 0,6 Meilen breit und etwa 20 Meilen breit sind. Diese Seen bestehen aus Methan und Ethanflüssigkeiten, die durch Regen aus Kohlenwasserstoffwolken aufgefüllt werden.

[Bildquelle: NASA]

Aurora borealis oder Nordlichter sehen schon unglaublich aus, wenn sie in der Erdatmosphäre vorkommen. Aber wussten Sie, dass dieses spektakuläre Phänomen der Verbrennung von kosmischem Staub auch im Saturn auftritt? Dieses Bild einer Aurora Borealis am Nordpol des Saturn sieht bei Verwendung kontrastierender Wellenlängen von Infrarotlicht erstaunlich aus.

[Bildquelle: NASA]

Eines der mysteriösesten Merkmale des Saturn sind seine Ringe. In diesem von Cassini aufgenommenen und von Wissenschaftlern im ultravioletten Bereich verarbeiteten Bild wird ein detailliertes Profil des Saturn-A-Rings von innen (links) nach außen (rechts) gerendert.

[Bildquelle: NASA]

Besuchen Sie die Cassini Hall of Fame des NASA Jet Propulsion Laboratory, um mehr über die unglaublichen Entdeckungen des Raumfahrzeugs zu erfahren.

Warum Cassini-Huygens wichtig ist

Durch die Cassini-Huygens-Mission konnten wir feststellen, dass der größte Saturnmond Titan eine der erdähnlichsten Umgebungen im Vergleich zu anderen Welten hatte, die zuvor erforscht wurden. Dies hat Planetenwissenschaftlern ein tieferes Wissen über Wetter, Klima und Geologie vermittelt, das uns Erdbewohnern hilft, das Verhalten unseres Planeten zu verstehen.

Im Wesentlichen hat Cassini als Zeitmaschine für Wissenschaftler gedient. Es konnte uns wichtige physikalische Prozesse zeigen, die unser Sonnensystem durch die Zeit geformt haben, sowie Planetensysteme um andere Sterne.

Die Mission hat uns geholfen, mehr über die Komplexität der Saturnringe und die darin ablaufenden extremen Prozesse zu verstehen.

Die Huygens-Sonde leistete ebenfalls einen wichtigen Beitrag, indem sie ein gutes Titanprofil lieferte. Hochauflösende Bilder wurden von der Sonde zurückgesendet und zeigten uns bergiges Gelände auf Titan, das dem der Erde sehr ähnlich war.

[Bildquelle: ESA]

Durch die bedeutungsvolle Umlaufbahn von Cassini um den Saturn und die erfolgreiche Landung der Huygens-Sonde in Titan hat die Gesamtmission uns Erdbewohnern ein tieferes Gefühl für unsere Existenz und unseren Platz in der weiten Arena des Kosmos gegeben.

Cassinis letzte Mission

In den nächsten fünf Monaten, bis zum 15. September 2017, wird Cassini eine Reihe von 22 wöchentlichen Tauchgängen zwischen Saturn und seinen eisigen Ringen durchführen. Es wird wiederholt bis zum Nordpol des Planeten aufsteigen und sich dann zwischen den Himmelskörper und den innersten Rand seiner erstaunlichen Ringe stürzen. Diese gewagten Tauchgänge werden nach dem letzten Vorbeiflug des Raumfahrzeugs am Mond Titan durchgeführt. Unten ist ein Künstler-Rendering von Cassinis letzten 22 Tauchgängen abgebildet.

[Bildquelle: NASA JPL]

Hier sind einige von Cassinis letzten Missionschecklisten, um Saturn ein besseres Profil zu geben.

-Das Raumschiff wird versuchen, eine hochkarätige Karte der Schwerkraft und der Magnetfelder des Saturn zu erstellen, die die innere Anordnung des Planeten enthüllt und möglicherweise Aufschluss darüber gibt, warum sich der Saturn wirklich schnell dreht.

- Die elementare Zusammensetzung der Saturnringe zu kennen und zu verstehen, ist einer der vielen Zwecke der 22 Tauchgänge. Auf diese Weise können Wissenschaftler den Ursprung der Eisringe dokumentieren.

-Cassini wird auch die eisigen Teilchen der Ringe, die aufgrund des Magnetfelds des Planeten auf die Saturnatmosphäre gerichtet sind, mit seinen Teilchendetektoren untersuchen.

- Vielleicht ist einer der aufschlussreichsten Momente von Cassinis letzter Mission, hochauflösende Bilder von Saturnringen und -wolken zur Erde zurückzustrahlen. Eine süße Herausforderung für die Kamera des Raumfahrzeugs.

Das unvermeidliche Ende der Mission

Alle guten Dinge müssen ein Ende haben. Die sinnvolle Umlaufbahn und der Dienst von Cassini um den Saturn müssen beendet werden, da dem Raumschiff der Raketentreibstoff ausgeht. Sobald der Raketentreibstoff vollständig abgelaufen ist, können die Betreiber auf der Erde nicht mehr auf dem Kurs des Raumfahrzeugs navigieren. Es besteht eine gute Chance, dass Cassini mit einem der Saturnmonde (Enceladus oder Titan) kollidiert. Daher hat die amerikanische Raumfahrtbehörde beschlossen, das Raumschiff sicher in die Atmosphäre des Saturn zu tauchen. Das Raumschiff wird beim Abstieg in die Atmosphäre des Ringplaneten wie ein Meteor brennen, aber weiterhin neue und einzigartige wissenschaftliche Informationen übertragen, bis es den Kontakt zur Erde verliert. Wenn Sie dem Cassini-Raumschiff ein Ende setzen, wird sichergestellt, dass die Saturnmonde vor jeglicher Art von Zerstörung geschützt sind und ihre "bewohnbare" Umgebung für zukünftige Studien erhalten.

SIEHE AUCH: Globale Karten von sechs Saturnmonden, die von der NASA aufgenommen wurden

Schau das Video: Cassini Saturn mission: NASAs Cassini spacecraft enters Grand Finale orbits - TomoNews (November 2020).