Nachhaltigkeit

Google Street View-Autos bringen Laser dazu, unsichtbare Methanlecks zu erkennen

Google Street View-Autos bringen Laser dazu, unsichtbare Methanlecks zu erkennen

Der Nachweis bestimmter natürlicher Gase wie Methan ist schwierig, da sie keine Gerüche erzeugen und von menschlichen Augen nicht gesehen werden können. Dank der Autos von Google Street View ist es jetzt möglich, Methanleckquellen wie Leckagen aus alten Pipelines unter den Straßen der Stadt aufzuspüren.

Forscher der Colorado State University und der Interessenvertretung Environmental Defense Fund haben sich mit Googles Street View zusammengetan und eine Methode entwickelt, um Methanlecks aus bis zu 20 m Entfernung sowie unter Straßen zu erkennen.

[Bildquelle: Wikimedia Commons]

Methan tritt aus

Pipelines unter einigen Städten Amerikas sind anfällig für Korrosion, einfach weil sie seit ungefähr hundert Jahren existieren und ständig Bodenfeuchtigkeit ausgesetzt sind. Der Nachweis des Treibhausgases ist schwierig, aber die Behörden sind sich dieses Problems durchaus bewusst. Der Versuch, einen kurzen Abschnitt der Länge einer Pipeline zu reparieren, kostet jedoch etwa 1,2 Mio. USD - 2 Mio. USD. Anstatt anstrengende Anstrengungen zu unternehmen, um all dieses Geld auszuheben und auszugeben, nur um ein einfaches Leck zu beheben, priorisieren die Behörden diejenigen, die unmittelbare Gefahren darstellen, und lassen einige der winzigen Lecks so lange fortbestehen, wie sie keinen Schaden anrichten.

Das Ziel dieses gemeinsamen Projekts ist es, "die Treibhausgasemissionen zu minimieren und die Investitionen in das Pipeline-Management zu optimieren", sagte Joseph von Fischer, Hauptautor des veröffentlichten Papiers. Diese Studie hat ergeben, dass Boston, MA, Staten Island, NY und Syracuse, NY zu den Städten gehören, in denen aufgrund ihrer alten und extrem korrodierten Pipelines am meisten Methan ausgetreten ist. Diese Städte haben 25-mal mehr giftiges Erdgas ausgetreten als andere Städte mit neueren Pipelines wie Burlington, VT, und Indianapolis, IN.

Wie man Methan nachweist

Möglicherweise haben Sie zuvor ein Google Street View-Auto mit einer montierten Kamera gesehen oder sind mit dem Äußeren des Autos vertraut. Der Methanschnüffler ist jedoch von außen nicht sichtbar. Der Detektor besteht aus einem Luftkollektor an der vorderen Stoßstange des Fahrzeugs und einem Infrarotsensor. Die Öffnung an der vorderen Stoßstange des Autos saugt Luft an und wird zu einem kleinen Rohr im Kofferraum geführt. Die Probe durchläuft Infrarotlichtimpulse und Methan wird durch Messen der Anzahl des aus der Röhre austretenden Laserlichts erfasst. Methan und andere giftige Treibhausgase absorbieren auf natürliche Weise Infrarotlicht. Durch diesen Vorteil ist es den Wissenschaftlern der CSU gelungen, Methan bequem nachzuweisen. Das Foto unten ist ein Beispiel für die kartierte Stadt Pittsburgh, PA, in der die Methanlecks auf einem moderaten Niveau sind.

[Bildquelle: EDF]

Dieses Video bietet eine informative Zusammenfassung des Methan-Detektionsprojekts.

Positives Ergebnis

"Obwohl diese mobile Überwachungsmethode konservative Schätzungen der Leckraten und Leckzahlen liefert, kann sie dennoch dazu beitragen, sowohl Leckreparaturen als auch den Austausch leckanfälliger Abschnitte von Verteilungsleitungen zu priorisieren und so die Methanemissionen kurz- und langfristig zu minimieren", sagte von Fischer.

Derzeit verfügt Google Street View über vier Autos, die mit Methansensoren ausgestattet sind, und möchte weitere dieser maßgeschneiderten Fahrzeuge in anderen amerikanischen Städten anbieten. Bisher hat ein Versorgungsunternehmen in New Jersey 1 Milliarde US-Dollar in die Modernisierung von Pipelines investiert, basierend auf den ausgewerteten Daten aus diesem Projekt.

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