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Die unglaubliche Technik der Luft- und Raumfahrtlegende Burt Rutan

Die unglaubliche Technik der Luft- und Raumfahrtlegende Burt Rutan

Burt Rutan ist einer der produktivsten Luft- und Raumfahrtingenieure in der Geschichte der Menschheit. Er ist am bekanntesten für sein Design des Voyager-Flugzeugs, des ersten Flugzeugs, das ohne Auftanken um die Welt fliegt, und für sein suborbitales Flugzeug SpaceShipOne. Während seiner Karriere entwarf er 46 verschiedene Flugzeuge und leistete bedeutende Beiträge für die Luft- und Raumfahrtindustrie.

Die Voyager [Bildquelle: Thomas Harrop / NASA]

Burt Rutans Leben und Karriere

Als er 1943 geboren wurde, entwarf er bereits mit 8 Jahren Modellflugzeuge. Mit 15 Jahren machte er seinen ersten Alleinflug in einem Flugzeug. Mit 22 Jahren machte er einen Abschluss in Luft- und Raumfahrttechnik und seine unglaubliche Karriere begann.

Rutans erster Einsatz in der Luft- und Raumfahrt war in den 1960er und frühen 1970er Jahren als Testprojektingenieur für die US-Luftwaffe. Während seiner Zeit entwarf er viele Flugzeuge und war vor allem für die Entwicklung des LTV XC-142 bekannt. Sie können dieses ziemlich eigenartige Fahrzeug als einen Propellerplan erkennen, der seine Flügel drehen und als Hubschrauber für vertikale Startoperationen fungieren kann.

Ling-Temco-Vought XC-142A [Bildquelle: Wikimedia Commons]

Nachdem er seine bedeutenden Fähigkeiten bei der Luftwaffe verbessert hatte, verließ er das Unternehmen, um seine eigene Luft- und Raumfahrt-Designfirma namens Rutan Aircraft Factory zu gründen. Einer seiner bekanntesten Beiträge zur Branche war die Canard Wing Konfiguration. Dies ist ein Flügelkonzept, bei dem zwei kleinere Flügel vor den Hauptflügeln eines Flugzeugs platziert werden. Überraschenderweise verwendete der ursprüngliche Wright Flyer von 1903 eine Canard-ähnliche Konfiguration, um das Flugzeug zu steuern, aber eine solche Konfiguration wurde selten wieder verwendet, bis Burt Rutan etwas Pionierarbeit leistete.

Die Verwendung von Canard-Flügelkonfigurationen wurde in vielen seiner Entwürfe zu einer der Signaturen Rutans. Ein Grund dafür, dass es nicht viel früher verwendet wurde, ist, dass das Design umfangreiche aerodynamische Kenntnisse und Studien erfordert, um es in einem bestimmten Flugzeug zu perfektionieren.

Der weiße Ritter und SpaceShipOne [Bildquelle: D Ramey Logan über Wikimedia Commons]

In den frühen 1980er Jahren gründete Burt Rutan eine Firma namens Scaled Composites, die bis heute besteht. Es ist derzeit eine der besten Flugzeug-Prototyping-Einrichtungen der Welt und befindet sich in der Mojave-Wüste in Kalifornien.

Während seiner Zeit bei Scaled Composites von 1982 bis 2011 konzentrierte Rutan einen Großteil seiner Energie auf die Entwicklung skalierbarer suborbitaler Fahrzeuge mit dem übergeordneten Ziel, sie der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Es war dieses Unternehmen, das letztendlich zu einem seiner berühmtesten Schiffe führte, SpaceShipOne. Vor dem erfolgreichen Flug dieses Flugzeugs erreichten nur zwei andere Regierungsfahrzeuge jemals die 100-Meilen-Grenze der Erdatmosphäre. Das folgende Video befasst sich eingehender mit dieser Leistung.

In einem Interview mit Big Think brachte Rutan seine Überlegungen zur Entwicklung des suborbitalen Handwerks wie folgt zum Ausdruck:

"Ich mache diesen Schritt, weil ich denke, etwas zu erreichen, das es in der bemannten Raumfahrt noch nie gegeben hat - und das ist hohes Volumen und öffentlicher Zugang -. Ich denke, es ist wichtig, dies zu tun und es so schnell wie möglich zu tun."

Nach seiner Pensionierung im Jahr 2011 spricht und hält Burt Rutan nur noch an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt. Viele seiner berühmten Flugzeuge hängen in Museen auf der ganzen Welt, und sein Beitrag zur Luft- und Raumfahrttechnik wurde durch seine Aufnahme in die National Aviation Hall of Fame verewigt.

Quellen:FlyingMag, PopSci, BurtRutan

[Ausgewählte Bildquelle:Wikimedia Commons [1], [2], [3]]

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