Luft- und Raumfahrt

Physiker sagen, schnelle Funkstöße könnten außerirdische Raumschiffe antreiben

Physiker sagen, schnelle Funkstöße könnten außerirdische Raumschiffe antreiben

Seit zehn Jahren, seit ihrer Entdeckung, verwirren schnelle Funkstöße die Astronomen. Diese Impulse intergalaktischer Funkenergie haben sich bisher jeder Erklärung entzogen. Eine neue Theorie kann helfen, sie zu erklären und auf einen möglichen technologischen Ursprung hinzuweisen. Es könnte sogar auf den Antrieb eines außerirdischen Raumfahrzeugs hinweisen. Natürlich erfordern außergewöhnliche Behauptungen außergewöhnliche Beweise, aber wir sollten bereit sein, zumindest scheinbar unglaubliche Ideen zu humorisieren.

Werfen wir einen Blick auf diese spekulative Behauptung angesichts der seltsamen Natur der Funkstöße.

[caption id = "attachment_72951" align = "aligncenter" width = "1440"] Die Illustration eines Künstlers eines Lichtsegels, das von einem Funkstrahl (rot) angetrieben wird, der auf der Oberfläche eines Planeten erzeugt wird. Das Austreten von solchen Strahlen, wenn sie über den Himmel streichen, würde als Fast Radio Bursts (FRBs) erscheinen, ähnlich der neuen Population von Quellen, die kürzlich in kosmologischen Entfernungen entdeckt wurde. [/ Caption]

[Bildquelle: M. Weiss / CfA]

Was ist der Anspruch?

Ein neues Papier, das von Abraham Leob und Manasvi Lingam vom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics veröffentlicht wurde, scheint etwas aus Science-Fiction zu sein. Es wird vorgeschlagen, dass fortgeschrittene außerirdische Zivilisationen schnelle Funkstöße erzeugen, um Raumschiffe durch den interstellaren Raum zu treiben. Zunächst klingen wir eher nach einer UFO-Verschwörung als nach einer wissenschaftlichen Studie. Vielleicht lehnen wir die Idee sofort ab, aber geben wir ihr eine Chance. Niemand, geschweige denn die Autoren, würde leugnen, dass viel mehr Beweise erforderlich sind, um sicherzustellen, dass es sich nicht um einen ganz natürlichen astrophysikalischen Prozess handelt.

Natürlich wäre dies nicht das erste Mal, dass Astronomen natürliche Prozesse mit Außerirdischen verwechseln.

Fast Radio Bursts (FRBs) wurden 2007 zum ersten Mal in der Parkes-Radioschüssel in Australien anhand der 2001 tatsächlich aufgezeichneten gespeicherten Daten identifiziert. Derzeit wurden nur 17 Folgen dieser millisekundenlangen Blitze von Funkenergie aufgezeichnet. Astronomen sind nicht in der Lage, dieses Phänomen zu erklären. Mögliche Erklärungen reichen von supermassiven Neutronensternen über Gammastrahlenausbrüche bis hin zu Sternfackeln. Unabhängig von der Herkunft stimmen die meisten darin überein, dass Fast Radio Bursts außerhalb unserer Galaxie entstehen und Milliarden von Lichtjahren vor ihrer Entdeckung gereist sind.

Schnelle Radio-Bursts sind in der Tat sehr seltsam und ohne solide Erklärung haben Leob und Lingam beschlossen, über einen möglichen außerirdischen technologischen Ursprung nachzudenken.

Warum sind Fast Radio Bursts so seltsam?

Für den Anfang sind sie wahnsinnig "heiß" mit Helligkeitstemperaturen von 1037 Grad. Natürlich ist die Helligkeitstemperatur nicht die gleiche wie "Wärme". Es ist vielmehr ein Maß für die Stärke der Mikrowellenstrahlung, die von einem Sternobjekt, beispielsweise einem Pulsar, ausgeht.

Loeb erklärt: „Dies bedeutet, dass eine heiße Oberfläche diese Temperatur haben muss, um auf dem beobachteten Niveau zu strahlen.“ Er fährt fort: "Es ist kein astronomisches Objekt bekannt, das Funkstöße mit einer so hohen Helligkeit erzeugt, die zehn Milliarden Mal heller ist als beispielsweise die bekannte Population von Pulsaren."

Schnelle Radio-Bursts wiederholen sich ebenfalls, jedoch nicht auf vorhersehbare Weise. Laut den Forschern widerspricht dies dem, was wir sonst vom Zusammenbruch eines Sterns erwarten könnten. Diese Art von Ereignis würde eine Explosion mit hohen Helligkeitstemperaturen auslösen. Die Spektren von Fast Radio Bursts scheinen sich auch auf eine bestimmte Frequenz zu konzentrieren. Das würde man auch von einem Pulsar nicht erwarten.

„Diese Hinweise stimmen mit einem künstlichen Ursprung überein“, glaubt Loeb.

Loeb und Lingam erwogen die Möglichkeit, dass Fast Radio Bursts von leistungsstarken außerirdischen Sendern stammen könnten. Mit dieser Hypothese betrachteten die Forscher die technologische Machbarkeit eines solchen Geräts. Ganz zu schweigen von seiner möglichen Anwendung. Bei ihrer Arbeit postulierten sie, dass Sonnenlicht, das auf eine Fläche von etwa der doppelten Größe der Erde fällt, ausreichen würde, um die beobachtete Energie zu liefern, wenn das Gerät solarbetrieben wäre. Die Oberfläche für ein solches Gerät könnte von einer großen Landpflanze stammen. Es könnte sich auch um einen massiven weltraumgestützten Sonnenkollektor handeln, der möglicherweise einer Dyson-Kugel ähnelt.

Dyson Sphere [Bildquelle:Wikimedia Commons]

Eine solche Vorrichtung würde irgendeine Art von Kühlsystem benötigen, um ein Schmelzen der gesamten Struktur zu verhindern. Sie schlugen vielleicht ein Kühlsystem auf Wasserbasis vor. Es ist klar, dass ein solches Gerät weit über unsere derzeitigen technologischen Fähigkeiten hinausgeht, aber es sollte plausibel sein und den derzeit bekannten Gesetzen der Physik nicht trotzen. Andererseits sprechen wir über potenziell hochentwickelte Außerirdische, nicht über Menschen.

Bei einem skizzierten vorgeschlagenen Gerät wäre die nächste naheliegende Frage, warum es gebaut wird. Was tut es? Die Forscher glauben, eine mögliche Antwort zu haben. Vielleicht wird es als interstellares, wer weiß, vielleicht als intergalaktisches Signalsystem verwendet. Es könnte eine Werbemethode sein, um andere intelligente Lebensformen wissen zu lassen, dass sie existieren oder einmal existierten. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass damit Sonden oder sogar Schiffe auf langen Reisen durch die Leere gefahren werden.

„Wir stellen uns einen Beamer vor, der die Radiowellen aussendet, um ein leichtes Segel zu starten“, sagt Loeb. "So wie ein Segelboot vom Wind geschoben wird, wird ein leichtes Segel vom Licht geschoben und kann bis zur Lichtgeschwindigkeit reichen."

Die Kraft des Lichts

Leichte Segel oder Sonnensegel sind kein neuer Vorschlag, die Menschheit hat in der Vergangenheit ihre mögliche Verwendung für die Raumfahrt vorgeschlagen. Um ein leichtes Segel in diesem Fall anzutreiben, würde der Sender im Allgemeinen seinen Strahl lange genug auf das Segel fokussieren, um es nach vorne zu "schieben". Die erzeugte Strommenge sollte ausreichen, um eine Nutzlast von einer Million Tonnen anzutreiben. Wenn Sie Dinge in großen Kreuzfahrtschiffen messen, wären das ungefähr 20 große Kreuzfahrtschiffe. Der C0-Autor Mansavi Lingam weist darauf hin, dass "das groß genug ist, um lebende Passagiere über interstellare oder sogar intergalaktische Entfernungen zu befördern."

[Bildquelle: Wikimedia Commons]

Alles schön und gut, aber warum können wir sie erkennen? Dies könnte als Leckage aus dem Antriebssystem erklärt werden.

Loeb erklärt: „Der Funkstrahl streicht wie ein Radar über den Himmel, weil die Quelle ihre Ausrichtung relativ zu uns ändert.“ "Dies könnte auf die Drehung des Wirtsplaneten oder die Bewegung des Wirtssterns oder der Galaxie zurückzuführen sein." Es handelt sich also um eine "zufällige" Belichtung durch den auf die Erde gerichteten Strahl. Die neue Studie wurde von den Astrophysical Journal Letters zur Veröffentlichung angenommen.

Andrew Siemion, Forschungsdirektor von SETI, erklärt, dass noch viel mehr Arbeit und mehr Nachweise erforderlich sind. Er erklärt, dass Fast Radio Burts anders sind als alles, was wir jemals zuvor gesehen haben. Das ist großartig, zwingt aber auch Wissenschaftler, viele verschiedene Optionen in Betracht zu ziehen. Obwohl Siemion noch nicht überzeugt sein mag, gratuliert er dem Team zu seiner Arbeit, wenn auch etwas unkonventionell.

Schnelle Radioexplosionen: Peer Review

„Wir können nicht ausschließen, dass anomale Signale wie schnelle Funkstöße durch eine fortschrittliche außerirdische Technologie erzeugt werden, und obwohl dies zweifellos unwahrscheinlich ist, muss dies eine Möglichkeit bleiben, bis wir es ausschließen können“, erklärt Siemion.

Das Papier von Lingam und Loeb präsentiert eine faszinierende Idee für eine bestimmte Technologie, die über herkömmliche Kommunikations- oder Radarsysteme hinausgeht und intermittierende Funkstöße erzeugen kann: gerichtete Energieantriebssysteme. Obwohl dies zugegebenermaßen spekulativ ist, ist dies ein wunderbares Beispiel für den nachdenklichen und aufgeschlossenen Ansatz, den wir bei der Suche nach potenziellen Signalen von außerirdischer Intelligenz in alle Aspekte der Astronomie einbringen müssen.

Siemions Kommentare und sein gesunder Menschenverstand legen nahe, dass wir vorsichtig sein müssen, um nicht zu extremen Schlussfolgerungen zu gelangen. Dieser Vorschlag bleibt eine Möglichkeit unter vielen, bis weitere Daten gesammelt werden. Die Wissenschaft und die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit können uns mitreißen. Dies wurde besonders gut mit den jüngsten Megastruktur-Theorien KIC 8462852 demonstriert. Sogar die Forscher geben zu, dass ihre Theorie etwas "da draußen" ist. Aber wir können eine Theorie nicht einfach ablehnen, nur weil sie komisch klingt.

„Das Spannende an der Wissenschaft ist, dass man Möglichkeiten mit besseren Daten ausschließt“, sagt Loeb.

Die Wissenschaftsgeschichte zeigt, dass es unklug wäre, Möglichkeiten nur aufgrund von Vorurteilen auszuschließen. Dies führt oft eher zu Stagnation als zu Fortschritt. Nachdem ich eine Reihe von Parametern für den künstlichen Ursprung eines schnellen Funkstoßes ausgearbeitet habe, hätte ich kein Problem damit, eine andere Erklärung zu akzeptieren, sobald sie durch zukünftige Daten validiert wird. Wissenschaft ist eine Lernerfahrung; Wir finden den Weg der Natur heraus, indem wir mögliche Erklärungen durch Beobachtungen und nicht durch Vorurteile heraussuchen.

Quellen: Harvard-Smithsonian CFAGizmodo, Arxiv

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