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Industrie

Die Reihe schrecklicher Entscheidungen von Ingenieuren in Flint, Michigan

Die Reihe schrecklicher Entscheidungen von Ingenieuren in Flint, Michigan

Für diejenigen in den USA ist das, was mit dem Wasser in Flint, Michigan, passiert ist, vielleicht das prominenteste jüngste Beispiel für schlecht verwaltete Wasserversorger. Giftiges Blei und gefährliche Chemikalien wurden in das Trinkwasser der Bewohner ausgelaugt und viele wurden vergiftet. Also, was ist in Flint passiert, was hätte anders gemacht werden können und wer war dafür verantwortlich?

[Bildquelle: USDA über Flickr]

Flint, Michigan, war Ihre klassische amerikanische Stadt, die im 21. Jahrhundert finanziell zu scheitern begann. Da die Finanzen düster waren, übernahm der Bundesstaat Michigan bereits 2011 die eingemeindete Stadt. Hier begannen die Probleme.

Die Stadt wurde dazu gedrängt, die Ausgaben so gering wie möglich zu halten. Ingenieure und politische Führer untersuchten das Potenzial des Wechsels von Wasserquellen. Die Stadt hatte jahrelang ihr Wasser aus dem Huronsee bezogen - einer relativ sauberen Quelle. Ihre Wasseraufbereitungsanlagen waren für diese Quelle ausgelegt, Ingenieure wussten, wie man dieses Wasser trinkbar macht. Dieses Wasser gehörte jedoch nicht Flint. Um dieses Wasser nutzen zu können, musste der Staat über Flint der Stadt Detroit eine Gebühr zahlen. Die Abschaffung dieser Gebühr war ein scheinbar offensichtlicher Weg, um die Ausgaben zu senken. Daher fanden die Ingenieure eine andere Wasserquelle, die billiger war. Eine Wasserquelle, von der jeder wusste, dass sie schmutzig war.

Die Ingenieure stellten ihr Trinkwasser auf den notorisch schmutzigen Flint River. Dieser Fluss war das, was manche aufgrund von Industrieabfällen als giftig betrachten würden. Dies war jedoch immer noch behandelbar, und theoretisch konnten Ingenieure damit arbeiten. Vor diesem Hintergrund war die Umstellung auf diese Wasserquelle die erste schlechte Entscheidung, die die Wasserkrise in Gang setzte.

Als der Bundesstaat Michigan Flint von Financial Ruin übernahm, traten sie einen kleinen Schritt zurück und ernannten einen Notfall-Finanzmanager. Das Hauptziel dieses Mannes war einfach, das Budget zu reduzieren. Ein nobles Ziel in einer scheiternden Stadt, das jedoch nicht immer zu den besten Entscheidungen führte.

In Zukunft mussten die Ingenieure entscheiden, wie das giftige Wasser aus dem Flint River behandelt und verarbeitet werden soll. Das Wasser war stark ätzend und die Ingenieure stellten fest, dass ein Korrosionsschutzmittel hinzugefügt werden musste, damit es als trinkbar angesehen werden konnte. Das Hinzufügen dieses Korrosionsschutzmittels hätte das Wasser trinkbar gemacht und das Wasser sauber gehalten, aber es würde den Staat 100 Dollar pro Tag kosten. Das war nicht nur zu teuer, sondern die Politik engagierte sich auch.

[Bildquelle: Pete Souza über Wikimedia Commons]

Um die öffentlichen Ängste vor der Wassersicherheit zu beruhigen, stellten sich der Bürgermeister von Flint und andere Beamte vor die Stadt und tranken das aufbereitete, aber immer noch ätzende Wasser. Die öffentliche Wahrnehmung wurde beruhigt, und der Staat rief dazu auf, ohne Korrosionsschutzmittel auf die Wasserquelle umzusteigen. Ingenieure und Anlagenbetreiber wurden angewiesen, mit dem zu arbeiten, was sie hatten - ein ethisches Problem für diese Betreiber und Ingenieure. Letztendlich trat zu dieser Zeit niemand vor, eine weitere schlechte Entscheidung in dieser Wasserkrise.

Forscher von Virginia Tech schätzten, dass der Flint River 19-mal ätzender ist als der Lake Huron. Das war ein großes Problem. In Wasserleitungen bildet sich in den Rohren eine bestimmte Ablagerungsschicht aus Kalzium und anderen harmlosen Mineralien. Aus diesem Grund können Bleirohre weiterhin ohne Schaden in Wassersystemen verwendet werden. Das Wasser kann durch Bleirohre fließen, ohne jemals das Blei zu berühren, nur die Waage. Auf diese Weise integrieren moderne Wassersysteme alte Bleirohre in neue Systeme, ohne sie alle ersetzen zu müssen. Wenn sich dieser Maßstab jedoch verschlechtert, werden die Rohre gefährlich.

Das ätzende Wasser aus dem Flint River hat genau das getan und die Ablagerungen im Inneren der Rohre verschlechtert. Tatsächlich ging es so schnell, dass in nur einem Monat die Größenordnung von Jahren abgebaut wurde und Blei in die Wasserversorgung der Bewohner aufgelöst wurde.

Die Bewohner klagten über braunes Wasser, das schlecht schmeckte. Der gesamte Zunder und das Blei in den Rohren wurden im Trinkwasser der Menschen aufgelöst. Detroit bot an, das Stadtwasser wieder zu verkaufen und auf die Anschlussgebühr zu verzichten, aber die Beamten von Flint sagten nein. Sie wollten nicht die zusätzlichen 1 Million Dollar im Monat für den Kauf von Wasser ausgeben, und sie hatten ihre physische Verbindung an Detroits System verkauft, als sie versuchten, die Stadt zu retten. Mit anderen Worten, die Beamten trafen einige schreckliche Entscheidungen und ließen ihren Stolz daran hindern, den Bewohnern sauberes Wasser zu bringen. Mehr in einer Reihe schrecklicher Entscheidungen.

Es dauerte fast ein Jahr, nachdem sich die Bewohner über schlecht schmeckendes Wasser für die EPA und das Michigan Department of Environmental Quality beschwert hatten, um die im Wasser gefundenen Bleigehalte zu untersuchen. Ungefähr drei Monate nach Beginn dieser Untersuchung wurde ein internes Memo der EPA veröffentlicht, aus dem hervorgeht, dass die Bleigehalte bei einigen Bewohnern zu Hause so hoch waren, dass ihre Kinder möglicherweise eine schwere Bleivergiftung bekommen.

18 Monate nach der ersten Umstellung der Stadt auf den Flint River beschlossen die Stadtbeamten schließlich, sich wieder mit dem Huronsee zu verbinden. Das Problem war, dass die Ablagerungen in den alten Bleirohren der Stadt bereits korrodiert waren. Sogar sauberes Wasser wurde mit Blei verschmutzt. Die Forscher fanden weiterhin giftiges Blei in den Rohren, jedoch in geringeren Mengen als zuvor.

[Bildquelle: Ildar Sagdejev über Wikimedia Commons]

Die groß angelegte politische Korruption war für das Versagen des Wassersystems von Flint verantwortlich. Anfang 2016 veröffentlichte E-Mails zeigen, dass Beamte bereits 2014, bevor die Krise begann, über Flints gefährliches Wasser Bescheid wussten. Eine E-Mail zeigte sogar, dass die gentechnisch veränderte Anlage in Flint die Verwendung von Flint River-Wasser eingestellt hatte, weil es ihre Teile verrostete.

Die Wasserkrise wurde nach dem Aufschrei der Öffentlichkeit aufgrund der früheren technischen und politischen Misserfolge der Stadt langsam behoben. Die politischen und rechtlichen Rechtsstreitigkeiten wurden nach einem für das Gebiet erklärten Katastrophenzustand fortgesetzt. Rechtsstreitigkeiten, die noch andauern, implizieren, dass der Leiter der Wasseraufbereitungsanlage und zwei Staatsbeamte unter einer Reihe anderer illegaler Entscheidungen Beweise manipuliert haben.

Der gesamte durch die Flint-Wasserkrise verursachte Schaden hätte vermieden werden können, indem eine Chemikalie hinzugefügt wurde, die nur 100 US-Dollar pro Tag kostete und von Ingenieuren empfohlen wurde. Politische Kontrolle und unethische Technik führten zu vielen Todesfällen und Tausenden von Verletzungen durch das vergiftete Wasser.

Über CNN, NPR, Scientific American

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