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Geologen haben möglicherweise einen neuen Kontinent namens "Zealandia" entdeckt.

Geologen haben möglicherweise einen neuen Kontinent namens

Wie viele Kontinente gibt es auf der Erde? Sieben richtig? Nun, eigentlich ist es das, aber nur für Geologen oder ist es jetzt fünf? Im Gegensatz zur gängigen Praxis gruppieren Geologen Europa und Asien in einem Superkontinent namens Eurasien. Sie können auch Afrika einbeziehen, um eine Welt mit vier Kontinenten zu schaffen, und Amerika zu einer. Aber keine Angst, ihre historische Summe von sechs oder vier ist anscheinend auch falsch. Eine neue Studie könnte nur bedeuten, dass aktuelle geografische Lehrbücher weggeworfen werden müssen. Begrüßen Sie den brandneuen, gut neu entdeckten Kontinent 'Zealandia' der Erde.

Werfen wir einen kurzen Blick auf das neue "Kind auf dem Block" im Kontinentclub.

[Bildquelle: Aenigmatis-3D über Pixabay]

Was ist ein Kontinent überhaupt?

Kontinente sind für Geologen Gebiete der Erdkruste mit einer wesentlich anderen Zusammensetzung, Dichte und Dicke als dünnere und dichtere ozeanische Krusten. Kontinente bestehen im Vergleich zu den hauptsächlich magmatischen Gesteinen der ozeanischen Kruste aus sedimentären, magmatischen und metamorphen Gesteinen. Die Mischung dieser Eigenschaften der kontinentalen Kruste hat dazu geführt, dass sie den Test der Zeit bestanden haben. Die ozeanische Kruste ist relativ so schwer, dass sie unter der weniger dichten und schwimmfähigeren kontinentalen Kruste abgezogen wird.

Nicht-geologische klassische Abteilungen befinden sich eher in ethnokulturellen Abteilungen als in geografischen Bereichen, aber dies ist keine feste Regel. In der Geologie haben definierte Kontinente jedoch nur eine sehr geringe reale Bedeutung. Zum Beispiel ist die derzeitige Konfiguration von Kontinenten das Produkt von Millionen von Jahren tektonischer Autoscooter. Vor rund 300 Millionen Jahren wurden sie alle zu der von Pacman inspirierten Pangaea zusammengeschlossen und bewegten sich weiter. Indien war einst ein separater Kontinent, bevor es ziemlich anmutig nach Asien pflügte, um den Himalaya zu bilden. Sie wissen also, alle Dinge sind im Fluss.

[Bildquelle:Wikimedia Creative Commons]

Ok, was ist die große Sache?

Die neue Untersuchung der Erdkruste scheint Hinweise auf einen neuen, noch nicht anerkannten Kontinent zu liefern. Es hat sich buchstäblich seit Jahrtausenden unter unserer Nase versteckt. Lassen Sie uns dann Zealandia vorstellen.

Das elfköpfige Forschungsteam hinter der Studie argumentiert, dass Neuseeland und Neukaledonien nicht nur eine Inselkette sind. Ihre Arbeit scheint zu zeigen, dass sie tatsächlich Teil einer Single sind 4,9 Millionen Quadratmeter kilometerlange Platte aus unberührter kontinentaler Kruste, die deutlich von Australien getrennt ist.

Die Idee ist nichts Neues. Bruce Luyendyk von der University of California prägte den Satz in den 90er Jahren. So schmeichelhaft das auch ist, Bruce hat nie beabsichtigt, einen neuen Kontinent zu definieren. Das fragliche Gebiet ist eine Sammlung kontinentaler Krusten in und um Neuseeland im Osten Australiens. "Der Grund, warum ich diesen Begriff erfunden habe, ist aus Bequemlichkeit", sagt Luyendyk. "Wenn Sie sich Gondwana ansehen, sind sie Teile derselben Sache. Also dachte ich: 'Warum nennen Sie diese Sammlung von Stücken immer wieder verschiedene Dinge?"

Teile des gleichen Puzzles

Diese Art von Sortiment von "Stücken" kontinentaler Kruste wird üblicherweise als Mikrokontinent bezeichnet, und diese Region der Welt ist keine Ausnahme. Der Unterschied besteht darin, dass jetzt eine Sammlung von mehr Beweisen auf ein größeres, zusammenhängenderes und "kontinent aussehender" Teil der Erdkruste hindeutet.

Die neue Studie verwendete aktuelle und detaillierte satellitengestützte Höhen- und Schwerkraftkarten. Sie betrachteten den alten Meeresboden, der zeigt, dass Seeland tatsächlich Teil einer einheitlichen Region ist. Dies wirft möglicherweise jahrhundertelange Annahmen um, dass es sich lediglich um eine Inselkette handelt. Die Daten scheinen auch zu zeigen, dass das Gebiet so groß sein könnte wie das Gebiet des Großraums Indien. Sicher größer als Madagaskar, Neuguinea, Grönland und andere Mikrokontinente auf der ganzen Welt.

In dem Papier heißt es: "Wenn die Höhe der festen Erdoberfläche zuerst auf die gleiche Weise kartiert worden wäre wie die von Mars und Venus (denen […] undurchsichtige flüssige Ozeane fehlen)." Sie fahren fort: "Wir behaupten, dass Zealandia viel früher untersucht und als einer der Kontinente der Erde identifiziert worden wäre."

[Bildquelle:GSA heute]

Nah dran, aber keine Zigarre

Genau wie Indien ist Zealandia sicherlich groß genug, um als Kontinent bezeichnet zu werden. Der neu vorgeschlagene Kontinent ist im Gegensatz zu Indien immer noch von anderen Landmassen getrennt. Nun, im Moment ist es noch nicht mit Australien kollidiert. Cato Trough trennt die beiden durch 25 Kilometer und schließen.

Die Definition ist jedoch etwas schwierig. Zealandia wird leider von der österreichischen und der pazifischen Platte in zwei Teile geteilt. Dies scheint darauf hinzudeuten, dass es sich eher um eine Sammlung von Segmenten als um einen einheitlichen Kontinent handelt. Dies ist kein Deal Breaker, kein Wortspiel beabsichtigt. Ähnliche Grenzen marmorieren auch andere Kontinente. Gute Beispiele sind Arabien, Indien und Mittelamerika. Kalifornien zum Beispiel hat eine massive Plattengrenze, die direkt durch Kalifornien verläuft.

Gesteinsproben und Satellitenbilder scheinen auch zu bestätigen, dass Zealandia ebenfalls Teil einer einheitlichen Platte ist. Heute sind nur noch rund 5 Prozent davon als Inseln Neuseelands und Neukaledoniens sichtbar. Der ständige Walzer der Plattentektonik hat den Kontinent gedehnt und ausgedünnt. Dieses Zusammenspiel über Millionen von Jahren hat dazu geführt, dass das meiste davon in der Neuzeit untergetaucht ist.

Alle begrüßen Zealandia

"Der wissenschaftliche Wert der Klassifizierung von Seeland als Kontinent ist viel mehr als nur ein zusätzlicher Name auf einer Liste", stellt das Studienteam fest. "Dass ein Kontinent so untergetaucht und doch unfragmentiert sein kann, macht ihn zu einem nützlichen und zum Nachdenken anregenden geodynamischen Endmitglied bei der Erforschung des Zusammenhalts und der Auflösung der kontinentalen Kruste."

Luyendyk stimmt dem Team zu und glaubt, dass die Unterscheidung von Seeland als Kontinent nicht als wissenschaftliche Kuriosität enden wird. Es kann die Büchse der Pandora mit größeren Konsequenzen für die Gesellschaft öffnen.

"Die wirtschaftlichen Auswirkungen sind klar und kommen ins Spiel: Was gehört zu Neuseeland und was nicht zu Neuseeland?" er sagt.

In aktuellen Abkommen der Vereinten Nationen werden Festlandsockel tatsächlich als Grenzen erwähnt, die bestimmen, wo Ressourcen gewonnen werden können. Dies könnte sich für Neuseeland als äußerst lukrativ erweisen. Möglicherweise lauern fossile Brennstoffe und Mineralien im Wert von mehreren zehn Milliarden Dollar an den Ufern. Das ist ein schönes Geschenk für sie zum Auspacken.

Quellen: sciencealert.com

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