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Ein Eisberg von der Größe von Delaware bricht gleich aus der Antarktis ab

Ein Eisberg von der Größe von Delaware bricht gleich aus der Antarktis ab

Das 350 m dicke schwimmende Schelfeis auf der Ostseite der Antarktischen Halbinsel weist einen Riss auf und verlängert sich von Tag zu Tag. Der Riss ist mehr als 160,9 km lang und wuchs diesen Monat über zwei Wochen um weitere 9,6 km, berichteten britische Wissenschaftler am Donnerstag.

Blick aus dem Riss in Larsen C, fotografiert am 10. November 2016 [Bildquelle: NASA ICE]

Ein Eisberg größer als 5.000 km² kann abgebrochen werden

Wenn sich der Larsen-Eisriss weiter öffnet, kann vor allem ein riesiger Eisberg von der Landmasse abdriften. Ab dem 1. Januar 2017 ist der Riss im Larsen C-Schelfeis um weitere 10 km gewachsen. Wenn die Gletscherspalte noch 20 km weitergeht, würde ein Berg mit einer Größe von einem Viertel von Wales erzeugt.

Das in Großbritannien ansässige Antarktis-Forschungsprojekt MIDAS untersucht die Auswirkungen des sich erwärmenden Klimas auf das Larsen C-Schelfeis. Das Projekt MIDAS hat seinen Sitz an der Swansea University und der Aberystwyth University in Wales. Darüber hinaus wird es von der British Antarctic Survey und einer Vielzahl von Partnern in Großbritannien und international unterstützt. Der Nationale Umweltforschungsrat stellt Mittel für das Projekt bereit.

Laut Forschern der Universitäten Swansea und Aberystwyth sowie der British Antarctic Survey wäre die Trennung der Masse vom Larsen C-Schelfeis einer der größten Eisberge, die jemals registriert wurden. Der Bericht weist auf eine weitere Erweiterung des Risses hin, durch die ein Eisberg mit einer Größe von mehr als 5.000 km² im Bereich des Larsen C-Schelfeises kalben könnte.

Der Abschied kann die Landschaft der Antarktischen Halbinsel verändern

Die Nachricht stammt vom Sentinel-1-Satellitensystem der ESA, das Larsen C kontinuierlich mit zwei Raumfahrzeugen überwacht. Während die Radarsensoren durch die Wolke sehen, wird Larsen C unabhängig von den Wetterbedingungen überwacht.

Am 19. Januar 2017 zeigte ein von den Satelliten aufgenommenes Aa-Bild seit dem 1. Januar ein weiteres Risswachstum von 10 kmst. Dies bringt es auf eine Gesamtlänge von 175 km (ca. 108,7 Meilen). Während der Riss parallel zur Schelfkante wächst, bleibt der Eisberg mit etwa 20 km Eis verbunden.

Dem Bericht zufolge verliert das Larsen C-Schelfeis beim Kalben mehr als 10% seiner Fläche. Dadurch bleibt die Eisfront an ihrer zurückgezogenesten Position, die jemals aufgezeichnet wurde. Dadurch könnte sich die Landschaft der Antarktischen Halbinsel ändern.

Der aktuelle Standort des Risses auf Larsen C am 19. Januar 2017. [Bildquelle: Projekt MIDAS]

Die Forscher befürchten, dass die Pause den Fluss des Eises in Richtung Meer beschleunigen und das Regal destabilisieren könnte. Dies könnte genug Eis zurückhalten, um den Meeresspiegel um 4 Zoll zu erhöhen. Allerdings stimmt nicht jeder Wissenschaftler notwendigerweise zu, dass dies das mögliche Ergebnis sein könnte.

"Die Fissurenspitze ist gerade in einen neuen Bereich mit weicherem Eis eingetreten, der ihren Fortschritt verlangsamen wird", sagt Adrian Luckman, Professor bei Swansea, gegenüber BBC News. "Obwohl man erwarten könnte, dass eine Verlängerung den Kalbpunkt beschleunigt, ist es tatsächlich unmöglich vorherzusagen, wann sie brechen wird, da der Frakturprozess so komplex ist. Ich bin der Meinung, dass diese neue Entwicklung darauf hindeutet, dass dort innerhalb von Wochen bis Monaten etwas passieren wird ist eine äußere Chance, dass das weitere Wachstum länger als das langsam sein wird. Manchmal wird das Wachstum von Rissen durch die Schwellung des Ozeans ausgelöst, die von einem anderen Ort ausgeht, was ebenfalls schwer vorherzusagen ist. "

Die Entwicklung der Risslänge und -breite bis zum 19. Januar 2017 [Bildquelle: Projekt MIDAS]

Anfang 2002 zerbrach das Larsen B-Schelfeis weiter nördlich, was zu einem ähnlich großen Kalbeereignis führte. Normalerweise dienen die schwimmenden Eisschelfs als Stützpfeiler für Gletscher, die vom Land abfließen. Im Fall von Larsen B erhöhte das schwimmende Schelfeis den Meeresspiegel. Wenn sich Larsen C auf die gleiche Weise bewegt, würde sich der Trend über die Antarktische Halbinsel fortsetzen.

Sehen Sie sich die Animation des Einsturzes des Larsen B-Schelfeises an, die nacheinander mit MODIS-Bildern vom Terra-Satelliten der NASA erstellt wurde.

In den letzten Jahrzehnten haben ein Dutzend großer Eisschelfs fragmentiert oder beträchtliches Volumen verloren, darunter der Prince Gustav-Kanal, der Larsen-Einlass, Larsen A, Larsen B, Wordie, Müller, Jones-Kanal und Wilkins.

"Meereis in der Region zirkuliert mit dem Weddell Gyre im Uhrzeigersinn, anstatt an einem Ort zu ruhen, und Eisberge können damit manchmal in den Südpolarmeer getragen werden", erklärt Professor Luckman der BBC. "Alles hängt vielmehr davon ab, wie schnell der Eisberg zusammenbricht und wie der Eisbergzug mit den Tiefen des Ozeans verglichen wird. Die Tiefen des Ozeans sind in der Region nicht unbedingt bekannt, gerade weil die nahezu kontinuierliche Eisbedeckung den Schiffsbetrieb erschwert."

Daher wird das MIDAS-Projekt weiterhin die Entwicklung des Risses überwachen. Darüber hinaus werden sie auch die anhaltenden Auswirkungen auf das Schelfeis bewerten.

Über Projekt MIDAS, BBC

[Ausgewählte Bildquelle: Wikipedia]

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Geschrieben von Alekhya Sai Punnamaraju

Schau das Video: Was ist unter dem Eis in der Antarktis? (November 2020).