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Die universelle Geschichte der Zahlen: ein Buch, das von der Frage eines Kindes inspiriert wurde

Die universelle Geschichte der Zahlen: ein Buch, das von der Frage eines Kindes inspiriert wurde

Der Weg der Wissenschaft ist mit Fragen gepflastert, und die interessantesten kommen meist von Kindern. Eine universelle Geschichte der Zahlenvon Georges Ifrah wurde zu einem Pionierbuch, das aus der Neugier der Kinder entstand. Ifrah wollte, dass sich seine Schüler wohl fühlten und es ihnen nie peinlich war, Fragen zu stellen. Daher stellte er eine Liste seiner am häufigsten gestellten Fragen zusammen und beantwortete sie ein Jahrzehnt lang.

Die universelle Geschichte der Zahlen: ein internationaler Bestseller

Ifrah sah sich Fragen gegenüber, die jeden Lehrer zögern ließen, wie "Wer hat die Null erfunden?" oder "Wie haben die Römer Mathe gemacht?" Seine Kinder waren sich sicherlich nicht bewusst, dass sie helfen würden, ein von der Kritik gefeiertes Sachbuch zusammenzustellen. Seit der Veröffentlichung des Buches steht es auf mehreren Listen, darunter "100 Bücher, die ein Jahrhundert der Wissenschaft geprägt haben" der Liste amerikanischer Wissenschaftler, die sich auf das 20. Jahrhundert beziehen.

"Woher kommen Zahlen?"

Im Laufe der Jahre besuchte Ifrah zahlreiche Museen, korrespondierte mit Anthropologen, Historikern, Linguisten, Archäologen und las Hunderte von Artikeln zu allen Aspekten von Ziffern. Da er keine finanzielle Unterstützung hatte, arbeitete er als Bote, Kellner und sogar als Wachmann, um in seinen Worten „Körper und Geist zusammenzuhalten“.

Anthropologie der Zahlen

Das Ergebnis dieser selbst auferlegten Mission ist ein monumentales Werk von über 650 Seiten mit Hunderten von Abbildungen von Dokumenten mit dem Namen Eine universelle Geschichte der Zahlen. In seinem Buch sagte Ifrah, die älteste menschliche Erfindung sei ein Buchführungssystem, bei dem Tierknochen und Kerben verwendet wurden. Diese wurden von Archäologen in Westeuropa gefunden und sind zwischen 20.000 und 30.000 Jahre alt. Er weist auch darauf hin, dass das Positionssystem mindestens viermal von Babyloniern, Chinesen, Mayas und Hindus neu erfunden wurde.

"Sir, wer hat die Null erfunden?"

Laut Georges Ifrah hatte nur die indische Null ungefähr das gleiche Potenzial wie die heutige. In seinem Buch weist er darauf hin, dass die Mayas und Babylonier eine Idee von Null im Griff hatten, diese jedoch nur zur Trennung zwischen den Zahlen 16 und 106 verwendeten. Mit anderen Worten, die Hindus erkannten, dass Null eine Zahl wie jede andere ist , nicht nur ein Symbol für den leeren Steckplatz. Dies war der entscheidende Schritt bei der Entwicklung der verschiedenen Rechenalgorithmen, die wir heute in der Schule lernen.

Zugegeben, einige Teile des Buches sind überhaupt nicht leicht zu lesen. Oft geht Ifrah bei der Analyse einiger alter Dokumente, die sich mit Zahlen befassen, auf die winzigen Details ein. Diese Menge an Details könnte die Geduld des Lesers belasten. Jedoch beides Von Eins zu Null: Eine universelle Geschichte der Zahlen und auchDie universelle Geschichte der Zahlen: Von der Vorgeschichte bis zur Erfindung des Computers sind die Lektüre wert. Sie können jedem helfen, die Entwicklung von Wissenschaft, Technik und menschlicher Zivilisation auf der Erde zu verstehen.

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Geschrieben von Tamar Melike Tegün

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