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Erinnerung an die Weltraum- und Luftfahrtikone John Glenn

Erinnerung an die Weltraum- und Luftfahrtikone John Glenn

Der legendäre Astronaut John Glenn starb gestern im Alter von 95 Jahren. Seit der Bekanntgabe seines Todes haben viele Astronauten, ehemalige NASA-Beamte und politische Führer ihre Gefühle zum Ausdruck gebracht:

Traurige Nachricht vom Tod von Astonaut #JohnGlenn. Es ist eine Ehre, mit ihm zur Unterstützung der STS-95 Shuttle Mission zusammenzuarbeiten. Ruhe in Frieden.

- Koichi Wakata (@Astro_Wakata), 9. Dezember 2016

Mit #johnglenn zusammenzuarbeiten und ihn kennenzulernen war einer der Höhepunkte meines Lebens, er war einer der wenigen, die dem Wort "Held" gerecht wurden.

- Mike Massimino (@Astro_Mike) 9. Dezember 2016

John Glenn war eine Inspiration für Millionen, ein geschätzter Senatskollege und ein Freund. Meine Gedanken und Gebete sind bei seiner Familie und seinen Lieben.

- John Kerry (@JohnKerry), 9. Dezember 2016

Wir haben eine Sammlung von 23 John Glenn-Fotos zusammengestellt. Hier sind einige, um Ihr Interesse zu wecken. https://t.co/ScmAeoSrfbpic.twitter.com/f3XbrHG44W

- NASA Kennedy / KSC (@NASAKennedy), 9. Dezember 2016

Um sein Erbe zu ehren, feiern wir diese fünf Schlüsselelemente seines unglaublichen Lebens.

1. Er ist einer der ursprünglichen Astronauten.

Vor seiner Ernennung zum NASA Mercury-Programm wurde Glenn auf das Kapseldesign getestet. Aufgrund seiner umfassenden Beteiligung am Forschungsprozess schien Glenn eine natürliche Anwerbung zu sein.

Die NASA wählte ihn 1959 aus und er und die Forschungsgruppe zogen 1962 nach Houston. Zunächst diente Glenn Alan Shepard und Gus Grissom als Backup-Pilot. Das Mercury-Programm und viele der verwendeten Layouts wurden zur Grundlage des Apollo-Programms.

Glenn war der erste Mann, der am 20. Februar 1962 die Erde umkreiste, während er die Freundschaft 7. Der Flug machte ihn zum dritten Amerikaner im Weltraum und zum fünften Menschen, der jemals den Weltraum betrat.

2. Er ist der älteste Mann, der jemals im Weltraum geflogen ist.

Im Alter von 77 Jahren schrieb Glenn Geschichte, indem er das älteste Mitglied der sieben Astronauten-Crew des Discovery-Shuttles wurde. Er kann auch als einziges Mitglied in Erinnerung bleiben, das sowohl mit Mercury- als auch mit Shuttle-Programmen arbeitet.

Glenn flog 1998 mit dem Discovery-Programm, während seines letzten Jahres beim US-Senat. Er diente als Nutzlastspezialist der Besatzung.

[Bildquelle: NASA]

3. Er hatte eine ausgeprägte politische Macht.

Nach seinem Dienst bei der NASA wurde Glenn ein demokratischer Senator aus seinem Heimatstaat Ohio. Er war 24 Jahre in dieser Rolle tätig. Während seiner Amtszeit gab er Präsidentschaftsangebote ab und kandidierte 1976 und 1984 als Demokrat.

Obwohl er Namensvetter des Demokraten war, schien er nie parteiisch zu wählen. Jack Kessler, ein langjähriger Freund von Glenn und Vorsitzender der New Albany Company, sagte: "Ich habe nie gehört, dass er etwas Schlechtes über jemanden gesagt hat. Einige seiner besten Freunde waren Republikaner, und er konnte mit jedem arbeiten."

4. Er diente sowohl in der US-Armee als auch in der US-Marine.

Glenns Zeit beim Militär erwies sich als entscheidend für die Pflege seiner Liebe zum Weltraum. Während seines Dienstes am NAS Patuxent River las er alles über die letzte Grenze.

Er trat zunächst in das US Army Air Corps ein, nachdem er das College abgebrochen hatte. Es war jedoch seine Zeit als Marinepilot, die ihm seine Flugauszeichnungen einbrachte. Er sammelte fast 9.000 Flugstunden und flog ein Drittel davon in Hochgeschwindigkeitsjets.

Aufgrund seines beständigen Flugerfolgs wurde er als Testpilot des Militärs bekannt. Er flog den ersten transkontinentalen Überschallflug und stellte dabei einen neuen Rekord auf.

Freundschaft 7 Flug [Bildquelle: Public Domain über Wikimedia]

Glenn diente weiterhin beim Militär, was nicht nur seine Zeit bei der NASA, sondern auch die Politik nach seinem Ausscheiden aus dem Programm stark beeinflusste. Im Juni 1962 unterstützte Glenn die Nichtaufnahme von Frauen im NASA-Astronautenprogramm, obwohl private Unternehmen Frauen wie die Pilotin Jerrie Cobb für physiologische Weltraumtests auswählten. Zum Zeitpunkt von Glenns Aussage vor dem House Space Committee mussten Astronauten militärische Testpiloten sein - etwas, das nur Männern vorbehalten war. Diese Hürde würde ein Astronaut erst bei Sally Ride im Challenger-Flug 1983 überwinden.

5. Er ist der Beweis dafür, dass Kleinstadtkinder unglaubliche Dinge tun können.

Glenn wuchs in der kleinen Stadt New Concord in Ohio auf. Im Jahr 2010 betrug die New Concord-Bevölkerung rund 2.500 Menschen.

Glenn studierte Ingenieurwissenschaften am Muskingum College (jetzt Muskingum University). 1941 erwarb er 1941 eine Privatpilotenlizenz für einen Physikkurs (wenn das heute noch möglich wäre). Glenn beendete jedoch weder sein Abschlussjahr noch legte er eine Eignungsprüfung ab. (Er trat während seines Abschlussjahres ein. Siehe obige Beschreibung.) 1962 verlieh das Muskingum College Glenn seinen Abschluss.

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