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MAVENs Reise: Alles, was wir in einem Marsjahr gelernt haben

MAVENs Reise: Alles, was wir in einem Marsjahr gelernt haben

Ein Jahr auf dem Mars dauert 687 Erdentage, fast zwei volle Jahre auf der Erde. In dieser Zeit machte die Mission Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) der NASA einige wichtige Entdeckungen über unseren faszinierenden roten Nachbarn.


[Bildquelle: Universität von Colorado / Lockheed Martin]

Der 3. Oktober war der erste Mars-Jahrestag der MAVEN-Mission, einer Zusammenarbeit zwischen der University of Colorado und der NASA. MAVENs Ziel ist es, die obere Atmosphäre, die Ionosphäre und die Wechselwirkungen des Mars mit Sonne und Sonnenwind zu erforschen. Wissenschaftler hoffen zu verstehen, warum ein Planet, der einst Wasser enthielt, dies nicht mehr kann.

Der Nachweis der wässrigen Geschichte des Mars hat die Wissenschaftsgemeinschaft lange Zeit fasziniert. Die Marsoberfläche ist mit verräterischen Zeichen von Wasser versehen, von Kanälen bis zu Mineralien. Doch heute bleibt nichts mehr übrig. Die trockene Marsatmosphäre könnte einst flüssiges Wasser auf der Oberfläche des Planeten unterstützen.

Auf der MAVEN-Website der Universität von Colorado heißt es: "Wissenschaftler haben lange vermutet, dass der Sonnenwind die Marsatmosphäre in den Weltraum streift. Dieser Prozess hat den Mars möglicherweise von einer frühen, warmen und feuchten Umgebung, die das Leben auf der Oberfläche unterstützt hat, in eine kalte Umgebung verwandelt." trockener Planet Mars ist heute. "

Die NASA berichtet über die bisherigen Ergebnisse der Mission:

Vollständigste Bestimmung der Gasverlustrate aus der Atmosphäre in den Weltraum und der Steuerung durch die Sonne, sowohl in ruhigen Zeiten als auch bei Sonnensturmereignissen.

Gründlichste und genaueste Bestimmung der Fluchtgeschwindigkeit von atmosphärischem Gas in den Weltraum in der heutigen Zeit.

Gründlichste Bestimmung, wie die Sonne die Struktur, Zusammensetzung und Variabilität der oberen Marsatmosphäre steuert, was zum Entweichen von Gas von der Oberseite der Atmosphäre in den Weltraum führt.

Entdeckung einer Staubwolke um den Mars, bei der es sich wahrscheinlich um interplanetaren Staub (Trümmer von Kometen) handelt, der in Richtung Mars fällt.

Entdeckung einer Metallionenschicht in der Ionosphäre, die durch das Einfallen von interplanetarem Staub entsteht.

Entdeckung diffuser Auroren, die auf dem Planeten weit verbreitet sind und nicht von einem globalen oder lokalen Magnetfeld abhängen, um die Partikel der Sonne zu fokussieren, die sie antreiben.

Detektion einer „polaren Wolke“ von Ionen, die in den Weltraum entweichen und bisher nicht gesehen wurden.

Eine geschärfte ultraviolette Ansicht des Mars wurde erhalten, als das Imaging Ultraviolet Spectrograph-Team die höheren Datenraten nutzte, die während der kürzlichen engen Passage zwischen Erde und Mars möglich waren, um Daten mit der höchsten Auflösung zu sammeln:


[Bildquelle:NASA / Goddard / Universität von Colorado / LASP]

Der leitende Ermittler des Projekts, Bruce Jakosky, sagte gegenüber CU Boulder Today: „Zusammengenommen zeigen die MAVEN-Ergebnisse, dass der Verlust von Gas aus der Atmosphäre in den Weltraum die Hauptursache für den Klimawandel war, der sich von einer warmen, feuchten zu einer kalten, trockenen Umgebung gewandelt hat eine, die wir heute sehen. “

Die NASA berichtet, dass "MAVEN die ersten Messungen der Sonnenwinderosion auf dem Mars zurückgegeben hat, bei denen Ionen in der oberen Atmosphäre beobachtet wurden, während sie Energie aus dem elektrischen Feld des Sonnenwinds aufnehmen und in den Weltraum entkommen."

[Bildquelle: NASA / GSFC]

Die MAVEN-Mission wurde um weitere zwei Jahre verlängert, mit aufregenden Aussichten, wenn wir in eine andere Phase des elfjährigen Zyklus der Sonnenaktivität eintreten.

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Geschrieben von Jody Binns

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