Wissenschaft

Was wohnt am Grund des Ozeans?

Was wohnt am Grund des Ozeans?

[Bildquelle:Herausgegeben / Schmidt Ocean Institute / Deep Sea Challenger]

Die Ozeane sind immens und bedecken über 70% der Erdoberfläche 362 Millionen Quadratkilometer. Obwohl es mehr als 70% der Erdoberfläche bedeckt, weniger als 5%wurde erforscht.

Was ist also unten?

Im Grunde ist sich niemand der Dinge sicher, die am Meeresgrund liegen. Die tiefsten, dunkelsten und tiefsten Tiefen der Ozeane haben sich als schwieriger zu erreichen erwiesen als das Reisen zum Mond. In der gesamten menschlichen Geschichte 12 Personen haben den Mond erreicht, während nur drei haben den Grund des tiefsten Teils des Ozeans erreicht: den Challenger Deep. Der tiefste Punkt im Marina Trench erreicht fast 10.000 Meter tief- jenseits der Tiefen, die das Licht erreichen kann.

Es war der 23. Januar 1960, als sich ein Team von Wissenschaftlern auf den Weg machte, um die Expedition auf den Grund der Challenger Deep zu unternehmen. Die Ingenieure fragten sich, ob der Tauchgang für den Menschen überleben könnte, unterstützt von der modernsten Technik der Zeit - egal, ob er ein Leben entdeckt oder nicht.

Die beiden, die den Tauchgang machten, waren Jacques Piccard und Don Walsh, erfahrene U-Boote, die bereit waren, die tiefsten Tiefen des Ozeans zu bewältigen. Das Meer stürmte, doch die Besatzung beschloss, die Mission fortzusetzen. Kurz nach 8:00 Uhr begann das Team mit dem Tauchgang. Bald würden sie mit fast 20.000 Tonnen Wasser konfrontiert sein, die auf ihnen lasteten und mehr als ansammelten 1000 mal der atmosphärische Druck.

Als sich das U-Boot der Tiefe von 24.000 Fuß näherte, erreichten sie eine Tiefe, die noch niemand zuvor erreicht hatte. Mehr als 5 Stunden später erreichte die Besatzung den Boden. Zu ihrer Überraschung waren sie jedoch nicht allein.

"Langsam, sehr langsam entfernte sich dieser Fisch - anscheinend aus der einzigen Familie, ungefähr einen Fuß lang und halb so breit - von uns weg, schwamm halb im Bodenschlamm und verschwand in der schwarzen Nacht, der ewigen Nacht, die seine Domäne war . "

Sagte Piccard, als er sich an die Ereignisse seines Tauchgangs erinnerte.

In den Tiefen von Challenger Deep sollte es unmöglich sein, dass Kalzium in einer Lösung vorhanden ist, was eine große Frage hinterlässt, wie die Kreaturen eine Skelettstruktur aufrechterhalten. Weiter verwirrend für die Wissenschaftler war die Tatsache, dass kein Licht vorhanden war, was ebenfalls in Frage stellte, wie Lebensformen in solch extremen Umgebungen möglicherweise existieren könnten.

Die Entdeckung führte dazu, dass mehr Wissenschaftler neugierig wurden, mögliche Lebensformen zu untersuchen, die noch nie zuvor am Grund des Marianengrabens gesehen wurden. Seit den 1960er Jahren enthüllten viele weitere Missionen weitere komplexierende Kreaturen, die in den tiefsten Regionen des Ozeans leben. Scheinbar führt jeder Tauchgang, der den Boden erreicht, zu weiteren Entdeckungen.

Einer der anspruchsvollsten Tauchgänge mit dem Forschungsschiff Falkor, bei dem "Lander" von der Seite gefallen sind. Jeder Lander enthielt High-Tech-Kameras, mit denen neue Arten auftauchten. Die Lander verwendeten Lufteinschlüsse in Glas, um sowohl den Auftrieb zu kontrollieren als auch einen Bereich für die Kamera bereitzustellen, in dem klare Bilder aufgenommen werden können. Ein einzelner Riss wird jedoch katastrophal, da Zehntausende Kilogramm Druck die Struktur implodieren und eine Stoßwelle aussenden, die der eines Dynamitstabs entspricht.

Leider trat ein solches Ereignis bei zwei der Schiffe auf, von denen nur eines geborgen werden konnte. Trotzdem war das Handwerk in der Lage, einige der unglaublichsten Aufnahmen der Welt aufzunehmen, die von ganz neuen Arten von Fischen und Krebstieren zeugen.

Eine besonders eigenartige Entdeckung war die einer unbekannten Sorte der Schneckenart, die Rekorde über die tiefsten Fische brach, die jemals aufgezeichnet wurden.

"Wir haben den tiefsten lebenden Fisch gesehen, der jemals aufgenommen wurde"

Sagt Drazen, einer der Wissenschaftler, der die Mission leitet. Er fährt fort,

"[Es war] definitiv etwas Neues. Wir haben uns das Ding einmal angesehen und waren erstaunt - große, breite, flügelartige Flossen, dieser aalähnliche Schwanz und dieses überbackene Gesicht. Es war sehr einzigartig."

Der aktuelle Rekord für die tiefsten lebenden Fische, die entweder gefangen oder auf Video gesehen wurden, wurde von der Falkor in Tiefen von mehr als entdeckt 8.000 Meter. Die Kreatur war eine völlig unbekannte Schneckenfischart, die laut Schmidt Ocean Institute "breite flügelartige Flossen, einen aalartigen Schwanz und langsam über den Boden gleitend" beherbergte.

Neue Schneckenfischarten [Bildquelle: Schmidt Ocean Institute]

Die Lander trugen kleine Köderfallen mit sich, die neugierige Fische näher zogen, um das Futter zu untersuchen und einige der Fische zu fangen, die an der Oberfläche weiter untersucht werden sollten. Leider überlebte keiner der Fische die Dekompression, als sie auftauchten.

Die Forschung veranlasste die Wissenschaftler jedoch, die in der Biologie der Fische implementierten Techniken weiter zu untersuchen, die es ihnen ermöglichen, in solch extremen Tiefen zu leben und zu gedeihen, dass jeder andere Organismus, der an der Oberfläche lebt, zerquetscht würde. Wie sich herausstellt, können die Fische durch die einzigartige Verwendung der Chemikalie Trimethylaminoxid tausende Male mehr Druck aushalten als atmosphärische Tiere. Die Chemikalie ermöglicht es den Zellen in den Kreaturen, flexibel zu bleiben und sie sowohl vor Druck als auch vor dem Eindringen von Salzwasser zu schützen.

Weitere evolutionäre Merkmale sind die besonderen Navigationsweisen der Kreaturen. Licht erreicht den Graben nicht, was dazu führt, dass die Fische andere Techniken anwenden, um Tiere zu jagen oder zu vermeiden. Während jede Art anders ist, verwenden die Kreaturen vorwiegend einige Navigationsmethoden, darunter das Sammeln von Lumineszenzbakterien, die Echolokalisierung oder das Erkennen von Änderungen in elektrischen Feldern.

Die Forscher waren neugierig auf andere Leben, die möglicherweise noch tiefer leben, und beschlossen, das Sediment am Boden zu untersuchen. Das Sediment besteht größtenteils aus zersetztem Meeresleben, das kontinuierlich auf den Boden schwimmt und dem Schnee sehr ähnlich ist. Das Eingraben in das Sediment ergab noch mehr Lebensformen.

Paul Yancey, ein Teambiologe vom Whitman College, kommentierte die Entdeckung mit den Worten

"Es sieht so aus, als gäbe es dort unten viel mehr Leben als wir dachten. Weißt du, das ist so weit vom Sonnenlicht entfernt, dass die Leute dachten, es würde dort unten nicht viel Leben geben, aber es gibt es."

Fische haben sich seit Millionen von Jahren an extreme Bedingungen angepasst. Einige aquatische Lebensformen haben sogar die Fähigkeit angepasst, neben hydrothermalen Quellen zu leben, die sich nähern 103 Grad Celsius. Die Lüftungsschlitze befinden sich weit unterhalb der Tiefen, die das Sonnenlicht erreicht. Anstatt Energie aus Licht zu gewinnen, oxidieren Mikroben bestimmte Materialien (einschließlich Verbindungen wie Schwefelwasserstoff in vulkanischen Gasen) in einem sogenannten Prozess Chemosynthese Das liefert die Kohlenhydrate und ermöglicht den Kreaturen zu gedeihen.

Thermische Entlüftungsöffnungen [Bildquelle: NOAA]

Die Ergebnisse haben das geisteswissenschaftliche Verständnis des Lebens weiterentwickelt und das Wissen darüber erweitert, wo Leben existieren kann - selbst unter extremsten Bedingungen. Das Leben am Meeresboden ist anders als jede andere Lebensform. Es muss unter anderem die extremen Drücke, Temperaturen und Sauerstoffmangel anpassen.

Der Ozean bleibt weitgehend unerforscht, so dass Wissenschaftler mehr über die Mondoberfläche wissen als über das, was am Meeresboden lebt. Die kleinen 5%, die untersucht wurden, haben jedoch einige der faszinierendsten Entdeckungen ergeben.

„In diesen 5% haben wir einige der erstaunlichsten Dinge auf diesem Planeten. Wir haben eine Bergkette, den mittelatlantischen Rücken, der Tausende von Gipfeln hat, die höher sind als die Alpen. "

Dr. Paul Bunje, Senior Director für Preisentwicklung und Meeresgesundheit bei der XPRIZE Foundation, sagt

"Jedes Mal, wenn jemand untergeht, gibt es neue Arten, die manchmal wunderbar und unglaublich seltsam sind. Wenn Sie in Wirklichkeit alle Weltmeere einnehmen, sind das 99% unseres Lebensraums auf der Erde, und wir wissen fast nichts darüber."

SIEHE AUCH: Den Ozean mit Skateboards schützen

Geschrieben von Maverick Baker

Schau das Video: Was haben Wissenschaftler wirklich im Marianengraben gesehen? (November 2020).